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Sibérie : un virus ancien libéré par la fonte des glaces

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C'est une nouvelle conséquence du réchauffement climatique. La fonte du permafrost sibérien libère des virus qui ont survécu à 30.000 ans de congélation. Les chercheurs s'interrogent sur les risques pour la santé publique.

Ce Pithovirus date de l'époque de l'extinction de l'homme de Néandertal. Il a donc survécu plus de 30.000 ans dans une couche de permafrost sibérien. Il a été découvert dans un échantillon de sol gelé en provenance de l'extrême nord-est sibérien, dans la région autonome de Chukotka. Ce virus géant, baptisé "Pithovirus sibericum", serait capable d'infecter des amibes mais serait inoffensif pour les humains et les animaux.

Mais rien n'est sûr. Ainsi pour l'un des co-auteurs de cette étude, le Français Jean-Michel Claverie du laboratoire "Information Génomique et Structurale" (IGS-CNRS Marseille), "la démonstration que des virus enfouis dans le sol il y a plus de 30.000 ans puissent survivre et être encore infectieux suggère que la fonte du permafrost due au réchauffement climatique et l'exploitation minière et industrielle des régions arctiques pourraient comporter des risques pour la santé publique".

Source: FranceInfo