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Le puissant cyclone Ita menace l'Australie

Un puissant cyclone de catégorie 5 menace le nord-est de l'Australie et risque de déverser à partir de la nuit de demain des pluies torrentielles accompagnées de rafales de vent supérieurs à 280 km/h. Les autorités s'attendent à ce que ce cyclone, baptisé Ita, touche terre demain au nord de la ville de Cairns et provoque d'importantes inondations dans cette région prisée par les touristes.

"La mer va probablement s'élever progressivement jusqu'à atteindre un niveau supérieur de manière significative à celui de la marée normale, avec des vagues destructrices, de puissants courants et des inondations de zones basses jusqu'en certains points à l'intérieur des terres", ont déclaré les services météorologiques australiens. Ita n'était encore qu'une dépression tropicale lorsqu'elle a fait au moins 23 morts lors de son passage sur les îles Salomon en fin de semaine dernière, ont rapporté les Nations unies.

Le cyclone Ita menace l'Australie